淮南牛肉汤,一道美食精粹

我一直对历史文化名城淮南怀有美好的印象。去年国庆期间,我从山东来到淮南走亲访友。一天吃早餐,表哥一家人热情地接待我进了一家淮南牛肉汤馆,只见店面不大,却顾客爆满,生意兴隆。“来到了淮南,不妨换一换口味吗?”表哥征求我的意见,建议我尝一尝本地正宗的淮南牛肉汤。

淮南牛肉汤选料很讲究,只能是江淮地区出产的优质黄牛,如果用其它地域的牛作原料则做不出正宗的味道来。一般做法是,将黄牛骨头和焯水的牛肉放入大锅中,并加入八角、姜片等几十种滋补药材及卤料一起熬汤。待牛肉汤煮开后,加入适量的盐、胡椒粉和鸡精调味,牛肉捞出晾凉备用。将粉丝泡开,豆腐皮切丝,牛肉切片。把豆皮丝和粉丝分别烫熟,捞出来放入碗里,最后兑上牛肉汤,撒入新鲜的香菜末,放上熟牛肉就大功告成了。

谈笑间,一碗碗淮南牛肉汤便端上桌来,在氤氲的热气中飘散着肉汤的鲜香,红艳艳的淮椒红油香辣而刺激,与新鲜的葱段形成令人赏心悦目的视觉美感,一种无以言传的味道,便从汤汁内酝酿和发散出来了。初喝一口汤,鲜香爽辣的滋味旋舞在舌尖之上,令人回味无穷。大碗的汤汁中,有牛肉、粉丝、豆皮、香菜等等,看似大众食材,却格外的脍炙人口,令人百吃不厌。

听掌勺的刘师傅介绍,淮南牛肉汤有咸汤、甜汤之分。而实际上,所谓的“甜汤”并不是甜的,而是不加盐的或少放盐的,味道更为清爽些、保存了更多的牛肉的原汁原味――这道汤正适合我的胃口。“咸的牛肉汤肉肥汤鲜,配上当地的油酥烧饼吃,喝一口汤,咬一口饼,汤美饼酥,无需其它菜肴,保证让人吃了还想啊!”表哥说。

舌尖上的一块牛肉,余香萦回,美味入心,牛肉的软韧、筋道,令人收不住筷子。这是我平生所喝过的、最好的肉汤了。清鲜的令人叫绝,特有的色、香和味的有机地融合在一起,共同刺激着顾客的视觉、味蕾和嗅觉,让人顿时滋生出食欲来,无法言喻的美好享受,令人大呼过瘾啊!满饭馆的顾客吃得快活极了,有滋有味、有说有笑的,馆子中洋溢着温馨如家的气氛。

大凡美食,往往与名人有些关联,淮南牛肉汤的出典也是如此。喝着淮南牛肉汤的过程中,表哥情动于中,妙语连珠,讲起了有关“淮南牛肉汤”的来历与传说:一种传说是与汉代的淮南王刘安有关,刘安在八公山中修行,经年不归王府,身体日渐消瘦。王府的御厨师刘道心系其健康,便开动脑筋,精心烹制了这一道色、香、味俱佳的牛肉汤为刘安滋补身子,淮南王刘安品尝后极为称道,并将此汤列为王府的珍肴。后来,这道美食的秘方流传到民间,人们为了纪念淮南王刘安或者说美食的发源地淮南,人们便把这道美食称之为“淮南牛肉汤”。

有关淮南牛肉汤的来历的另一种说法则是和赵匡胤有关,说的是他决战淮南,亲自率兵打仗,苦战多日未果,眼看着军力渐渐不支,反被敌人围困。在危机存亡的紧要关头,南塘的老百姓,纷纷杀了自家耕牛,煮成大锅汤,肩挑手提地把牛肉汤送到赵军大营,官兵补充了营养,士气大振,转败为胜。后来,赵匡胤登基成为北宋开国皇帝,却一直忘不了助他转败为胜的“淮南牛肉汤”。因为和皇帝有了关联,民间便把“淮南牛肉汤”称为“神汤”或“救驾汤”。

淮南牛肉汤,深受各方人士,尤其是受民间百姓的喜爱,可以说是一道很接地气的风味美食,有这些有趣的传说也就不足为奇了。

在倡导绿色健康食品的当下,享用着营养美味的淮南牛肉汤,难道说不是一种人生之福吗?听表哥说,淮南牛肉汤,不仅仅是苏豫鲁皖沪一带家喻户晓的知名小吃,而且还走上了全国许多省、市的餐桌。特别是冬季早晨喝上一碗淮南牛肉汤,既能保证了人体所需要的营养,又能让人立时感觉到温暖,让人在平平淡淡的时光里尽享美食的乐趣!

淮南牛肉汤,是经受住了时光沉淀而流传下来的美食精粹和胜地淮南的靓丽名片!淮南牛肉汤,诚然是一种老少咸宜、大众喜爱的滋补美食;淮南牛肉汤,诚然是淮南美食中的代表和典范。目前,淮南牛肉汤,正引领着一种新潮的饮食时尚,在惠泽人们享受营养和美味的同时,更让人们享受到健康的饮食文化和美好的淮南风情。(徐景春)

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